12 Julio 2019

Reciclaje de envases se convierte en un activo (ambientalmente sostenible)

En Caleffi, producimos más de 100 toneladas de residuos de envases que ya no se pueden utilizar, constituidos en cartón y película de polietileno. Este peso equivale a volúmenes significativos que necesitan ser manejados y, antes del cambio, los "números" anuales que a ese fin asumen una cierta importancia: en aproximadamente 60.000 m² de área interna, las carretillas elevadoras usadas para vaciar los contenedores cubrían 3.000 km, miles de euros se gastaron en la entrega de residuos a los vertederos, miles de horas de trabajo se gastaron y las áreas improductivas se ocuparon.

¿Cómo surgió esa necesidad?
Transformamos un hábito en una oportunidad, empezando, escuchando y observando a los trabajadores: la cuestión fundamental que necesitaba una respuesta era "¿por qué transportar 30 kg de material en un metro cúbico cuando conseguimos transportar 10 veces más en el mismo volumen"? ¿Cómo podemos transformar residuos de producción en valor, aunque inducidos, para el cliente? La inversión que siguió llevó a la empresa a dar algunos pasos hacia el respeto consciente por el medio ambiente.

Como los residuos de envases se gestionaron antes del cambio?
La empresa recogió cartón y polietileno por separado en dos tipos diferentes de contenedores distribuidos por todas las áreas de producción. Entonces, un servicio diario de montacargas los vació en el punto de recolección. El operador de descarte elevó los contenedores al menos una vez por semana.
Observando el compromiso que la actividad exigía en términos de frecuencia de transferencia, distancias recorridas y el contenido de los contenedores manipulados, descubrimos que la relación volumen / peso del material transportado era muy baja. Y así aprovechamos la oportunidad para mejorar.

Cómo rediseñamos la gestión de residuos.?

Hemos podido reducir el volumen al mismo peso utilizando prensas de compactación en el punto donde se crean los desechos.

Primero, hicimos un mapa de los puntos de recolección y la cantidad de material para cada uno, con la intención de agrupar algunos para obtener volúmenes significativos que llevaran a distribuir menos prensas y reducirían su manejo diario a no más de semanalmente. De esta manera, encontramos la capacidad y la fuerza de las prensas y, sobre todo, dónde instalarlas dentro del área de producción.

Un paso crucial fue el período de prueba de aproximadamente 4 meses, con prensas de diferentes capacidades y ubicaciones. Esto fue inevitable porque involucraba directamente a las personas a diario para evaluar los beneficios (y el éxito) de la introducción de tal cambio. En 9 meses de lo que comenzó como una idea, Caleffi ha instalado 21 compactadores en sus plantas de producción.

Cómo medir los beneficios?
Para un programa de reciclaje de esta magnitud, el retorno de la inversión era esencial. Los objetivos establecidos por la División de Logística fueron:

  • ahorre al menos el 60% de las horas de trabajo requeridas para la eliminación de residuos.;
  • reducir el desplazamiento del apilador interior en al menos un 70%;
  • reducir la entrega a puntos de recogida separados en al menos un 60%;
  • tener un retorno financiero de la venta de material reciclado..

¿El mejor resultado? Reciclar el 100% de los residuos de envases nos permite ahorrar al menos 300 toneladas de emisiones de CO2 en la atmósfera (el equivalente a 2000 árboles), un aspecto especialmente importante para la sostenibilidad ambiental..

Los datos obtenidos hasta ahora son alentadores: en 5 meses pasamos de 35 a solo 3 entregas, para satisfacción de los usuarios internos que vieron una mejora en sus actividades.

A partir de una idea que puede parecer trivial en sí misma, surgió un proyecto con aspectos que creemos importantes: no solo la mejora continua redujo el "desperdicio" de valor para el cliente, sino que también apoyamos la sostenibilidad ambiental y perseguimos sus objetivos, que es tan importante para la política de la empresa como para la comunidad en general.